Projet Olympus

ICON reçoit un financement de la NASA et lance «PROJECT OLYMPUS» pour atteindre les étoiles avec un système de construction hors du monde pour la Lune

Les cabinets d’architecture de renommée mondiale BIG-Bjarke Ingels Group et SEArch+ s’engagent en tant que partenaires architecturaux pour le projet Audacious.

AUSTIN, TX, 1 OCTOBRE 2020 – ICON, développeur de technologies de construction avancées, y compris la robotique, les logiciels et les matériaux de construction, a annoncé aujourd’hui avoir obtenu un contrat gouvernemental de recherche sur l’innovation dans les petites entreprises (SBIR) comprenant un financement de la NASA pour commencer la recherche et le développement d’un système de construction spatial qui pourrait soutenir l’exploration future de la Lune. ICON consacrera également une division de l’entreprise à se concentrer sur l’espace.

« Construire la première maison de l’humanité sur un autre monde sera le projet de construction le plus ambitieux de l’histoire de l’humanité et poussera la science, l’ingénierie, la technologie et l’architecture vers de nouveaux sommets », a déclaré Jason Ballard, co-fondateur et PDG d’ICON. « L’investissement de la NASA dans des technologies de l’ère spatiale comme celle-ci peut non seulement aider à faire progresser l’avenir de l’humanité dans l’espace, mais aussi à résoudre les problèmes très réels et épineux auxquels nous sommes confrontés sur Terre. Nous sommes honorés de commencer notre recherche et développement sur le Project Olympus et le Olympus Construction System d’ICON ».

La NASA a signalé que, grâce au programme Artemis, la Lune sera le premier site hors Terre pour une exploration durable de la surface. Construire une présence durable sur la Lune nécessite plus que des fusées. Pour qu’une présence lunaire permanente existe, des structures robustes devront être construites sur la Lune qui offrent une meilleure protection thermique, contre les radiations et contre les micrométéorites que les habitats métalliques ou gonflables peuvent fournir. Des aires d’atterrissage aux habitats, ces efforts collectifs sont motivés par la nécessité de faire de l’humanité une civilisation spatiale.

Connue pour sa technologie d’impression 3D avancée pour la construction résidentielle sur Terre, ICON a remporté un contrat SBIR Strategic Fund Augmentation (STRATFI) dans le cadre du processus « Open Topic » géré par AFVentures pour faire progresser le développement de sa technologie d’impression 3D, de ses matériaux avancés et de ses logiciels. Le SBIR est un programme concurrentiel qui encourage les petites entreprises nationales à s’engager dans la recherche fédérale / recherche et développement (R / R & D) qui a le potentiel de commercialisation. Grâce au soutien de la NASA dans le cadre du SBIR de l’Armée de l’air, ICON continuera de développer des applications hors Terre pour une utilisation potentielle pour des missions lunaires durables et de développer une technologie avec des avantages communs pour la Terre et l’espace.

En partenariat avec le Marshall Space Flight Center de la NASA à Huntsville, Alabama, ICON testera un simulant de sol lunaire avec diverses technologies de traitement et d’impression. Les tests aideront à concevoir, développer et démontrer des éléments prototypes pour un éventuel futur système de construction additive à grande échelle qui pourrait imprimer une infrastructure sur la Lune. Le nouveau partenariat s’appuie sur la technologie ICON démontrée lors du Défi Habitat Imprimé 3D de la NASA en 2018.

ICON a engagé deux cabinets d’architecture primés comme partenaires pour ce projet audacieux : BIG-Bjarke Ingels Group, réputé pour son architecture internationale emblématique et SEArch+ (Space Exploration Architecture), une entreprise reconnue à l’échelle mondiale pour son innovation “centrée sur l’humain” dessins pour l’exploration spatiale. SEArch+ est associé depuis plus de dix ans à la division de l’habitabilité humaine du Johnson Space Center de la NASA, au centre de recherche de Langley, au centre de recherche Ames et aux principales sociétés aérospatiales, et BIG a travaillé sur plusieurs concepts pour la Lune et Mars au cours des dernières années.

« Pour expliquer le pouvoir de l’architecture, “formgiving” est le mot danois pour le design, qui signifie littéralement donner forme à ce qui n’a pas encore été formé. Cela devient fondamentalement clair lorsque nous nous aventurons au-delà de la Terre et commençons à imaginer comment nous allons construire et vivre sur des mondes entièrement nouveaux », a déclaré Bjarke Ingels, fondateur et directeur créatif du groupe BIG-Bjarke Ingels.

« Avec ICON, nous sommes pionniers de nouvelles frontières — à la fois matériellement, technologiquement et écologiquement. Les réponses à nos défis sur Terre pourraient très bien être trouvées sur la Lune.

« Assurer la sécurité des astronautes est au cœur de notre travail à SEArch+. En tant qu’architectes et designers, nous nous efforçons de créer des espaces ambitieux qui enrichissent et célèbrent la vie humaine. Nous sommes ravis de soutenir le Project Olympus et de faire un pas de plus vers une espèce interplanétaire. L’impression 3D avec des matériaux indigènes est une solution durable et polyvalente à la construction hors du monde qui s’avérera vitale pour notre avenir ici sur Terre et dans l’espace extra-atmosphérique », ont déclaré les cofondateurs de SEArch+.

Pour ICON, le voyage pour transformer la construction a commencé avec la livraison de la première maison imprimée en 3D autorisée aux États-Unis en 2018. Depuis lors, l’équipe a innové sur la première communauté de maisons imprimées en 3D au monde au Mexique en partenariat avec le logement à but non lucratif, New Story (comme on le voit sur Apple TV + docuseries, HOME), a terminé une série de maisons servant les sans-abri chroniques à Austin, TX avec Mobile Loaves & Fishes à but non lucratif à Community First ! Village et forgé un partenariat avec l’Unité d’innovation de la défense et le Corps des Marines des États-Unis pour former les Marines à exploiter sa technologie et terminer une impression de démonstration sur le terrain à Camp Pendleton.

ICON a récemment terminé une série de financement de 35 millions de dollars dirigée par Moderne Ventures, qui comprenait également le partenaire d’architecture BIG. Ayant presque doublé de taille au cours de la dernière année, l’équipe ICON s’est préparée à pénétrer dans les logements américains traditionnels, a créé un programme spatial dédié, a agrandi ses bureaux pour inclure un laboratoire de science des matériaux et a accueilli de nouveaux membres dans les domaines de l’ingénierie, de la science des matériaux, opérations et marketing. En 2020, la société de technologie basée à Austin inaugurera des projets supplémentaires, notamment un projet de logement grand public à plusieurs unités au Texas, tout en continuant à fournir des maisons dignes et résilientes pour les personnes dans le besoin.

Ballard, qui termine une maîtrise en ressources spatiales à la Colorado School of Mines, a poursuivi : « Depuis la création même d’ICON, nous avons pensé à la construction hors du monde. C’est une progression étonnamment naturelle si vous vous interrogez sur les façons dont la construction additive et l’impression 3D peuvent créer un avenir meilleur pour l’humanité. Je suis convaincu qu’apprendre à bâtir sur d’autres mondes fournira également les percées nécessaires pour résoudre les problèmes de logement auxquels nous sommes confrontés dans ce monde. Ce sont des efforts qui se renforcent mutuellement. Parfois, pour les plus gros problèmes, il devient nécessaire de regarder le ciel et pas seulement à nos pieds. Il serait difficile de surestimer à quel point cela sera difficile, mais l’équipe ICON est prête pour le voyage et ravie d’entreprendre cette tâche monumentale avec la NASA, BIG et SEArch+. »

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Traduction : Google